LISBON BERLIN TRIO “Lisbon Berlin trio”



CF234CD-COVERClean Feed 234cd


Luis Lopes – electric guitar
Robert Landfermann – doublebass
Christian Lillinger – drums

Cd Tracks:

1. Hang out with

2. Mutante free 1

3. Song for M

4. Mutant free 2

5. Trip to

6. Unknown Tele

7. She is

Release Information:

1, 2, 4, 5, 6 by Luis Lopes, Robert Landfermann, Christian Lillinger
3, 7 by Luis Lopes

Recorded 22nd February by Joaquim Monte on Namouche Studios, Lisbon, Portugal. Mixed and Mastered July 2011 by Joaquim Monte at Namouche Studios, Lisbon, Portugal Produced by Luís Lopes. Executive production by Trem Azul. Design and artwork by Travassos.

Press Release:

The encounter of a Lisbon-born and two Berliners documented by this CD isn’t, of course, the only focus of interest proposed by this music. There’s something more to add to the equation. Luís Lopes and the rhythm section provided by Robert Landfermann and Christian Lillinger are three good examples of a new generation of European musicians with a rather distinctive understanding of the musical language called “jazz”. They don’t specially care to give a 21st century content to the jazz format; it just happens they enjoy, and play, different kinds of music, and usually do it crossing boundaries and mixing vocabularies. Lopes comes from blues and rock and, as such, loves to use riffs and has a special liking for feedback, distortion and electrical textures and noises. To Landfermann and Lillinger, there’s no real incompatibility between hard bop structures, free form improvisation and punk beats; they use everything possible if it fits and makes sense to them. The result is, truly saying, jazz of the 21st century, but without a program of intentions. “Lisbon / Berlin Trio” is as intuitive and authentic as it can be, and that’s what really matters here. That, and the high quality achieved.



È un territorio arido e pieno d’insidie quello coltivato da Luís Lopes, vertice alto del Lisbon Berlin trio, realtà completata dal contrabbassita Robert Landfermann e dal batterista Christian Lillinger. Perché i suoni prodotti nel loro album Lisbon Berlin Trio sono spesso dissonanti, taglienti, difficilmente masticabili da chi non ha denti di ascolto ben affilati. Niente melodie dunque, almeno per ciò che riguarda l’evidenza delle cose, mentre sotto la cenere di assoli visionari, come quello di Lopes nell’iniziale “Hang Out With,” si muove qualcosa in maniera compiuta e tangibile, costruita dalla sezione ritmica. Musica spesso frammentaria – in tal senso vedi le note staccate di “Mutant Free 1″ – e slegata da qualsiasi definizione plausibile, se non quella della libertà formale estrema, e di una sequenza espressiva che difficilmente rimane ferma su se stessa anche all’interno della medesima traccia. L’album si mantiene in tensione per tutta le sua duranta, non molla mai la presa di uno sviluppo imprevedibile e spesso labirintico, come in “Mutant Free 2″ uno dei passaggi più cervellotici della tracklist, in quanto ognuno dei protagonisti instaura con il proprio strumento un rapporto conflittuale e lontano da qualsiasi logica di gruppo.

È cosa buona munirsi di pazienza e della giusta voglia di cercare in profondità la valenza di questo lavoro, dedicato a chi ha il carattere adatto per incamminarsi in un’esperienza a ostacoli, concretamente difficile e insidiosa” (3.5 stelle)  Roberto Paviglianiti / All About Jazz Italy 

Luis Lopes has been making a name for himself in Portugal and the world at large with some premier avant electric guitar for the Humanization 4tet and other luminaries. His latest album Lisbon Berlin Trio (Clean Feed 234) shows him pulling every musical rabbit out of his considerable hat. It’s Lopes with Robert Landfermann, contrabass, and Christian Lillinger on drums, a very game combination that gives Luis plenty of torque whether it’s for free-falling cosmic onslaughts or pulse-implied torrid burning.

Luis sounds especially inspired for this one–very electric and avant, in his own way a smartly conceived synthesis of Sharrock’s electric barrage with a McLaughlin line scorch and the guitar-color sensitivity of Derek Bailey. It has moments of relative calm and room for some very interesting bass and rhythm section presence. He is from the evidence here rapidly becoming a key stylistic presence in the avant-free guitar world. Miss this one and you will miss something that may cause you remiss. All plectrists and friends of stringers, take note!”  Grego Aplegate Edwards / Gapplegate guitar and bass blog

Un petit à la manière d’un Marc Ducret et parce qu’on commence à mieux connaître le guitarriste Luis Lopes grace au label Clean Feed, láuditeur sait que la musique va être âpre, saturante, rocailleuse. Et, ici, il sera servi. En trio (Robert Landfermann, Christian Lillinger), l’écartèlement sonique est encore plus resonnant. Il y a le plus souvent, en début d’improvisation, un éveil au bruit, une discretion s’incrustant puis brutalement repoussée au profit d’une implosion sonique gargantuesque (Trip To). Par ricochets ou par grappes épaisses, la guitare ne s’épuise jamais à ébouillanter le cercle. Elle sait aussi s’appliquer à l’errance, se faire nonchalance, répéter des traits monocordes (Mutant free 1, She is). Soit deux facettes d’un guitariste à (re)découvrir d’urgence”  Luc Bouquet / improjazz

Lisbon Berlin Trio starts with the scratching and scraping of picks across the coils of round wound electric guitar strings. Percussion rattles below and a bowed bass fills the space in between. The muted soundscape grows and soon the guitar is lashing out with distorted chord tones and a disjointed rock-ish melody. By the end of the tune, the song is far from where it began. While it seems like the ten minute long ‘Hang Out With’ covers a lot of ground, other vibes permeat this album as well.

The probing bass on song ‘Mutant Free 1′ invites Lopes to play flowing and rhythmically punchy lines. The percussion adds pulse to the mounting tension, ultimately breaking down into free sputters, scratches and plucks. Most likely entirely improvised, each song is listenable and interesting, featuring thoughtful and controlled playing, but also the willingness to let go and let the moment take the songs where wherever they will go. ‘Song for M’ is a good example of group restraint, whereas ‘Mutant Free 2′ builds to a climax with the guitar shooting syncopated blasts of energy from his fretboard. On guitar is Luis Lopes from Portugal, and on bass and drums, are Robert Landfermann and Christian Lillinger, both from Germany. This collection strikes me as being different than some of Lopes’ other efforts I am aware of, like Humanization 4-tet and Afterfall. The playing here feels more raw and immediate, with a stronger rock elements throughout. The Clean Feed web sites describes the music as the results of musicians who “don’t specially care to give a 21st century content to the jazz format; it just happens they enjoy, and play, different kinds of music, and usually do it crossing boundaries and mixing vocabularies.”

So, perhaps The Lisbon Berlin Trio is and is not a guitar trio. It almost doesn’t matter that Lopes is playing guitar, it really is a whole new instrument in his hands, one that is approached in clusters, shapes and abstract extrusions rather than more familiar “guitaristic” sounds and shapes. Overall, a very nice album in which all the songs belie a telepathy between the musicians. It is a trio that I hope to hear more from in the future”  Paul Acquaro / Free Jazz Blog

O guitarrista Luís Lopes tem percorrido um percurso vasto, espraiando-se entre múltiplos projectos. Liderando o “Humanizariam 4tet” (com Rodrigo Amado e os irmãos Stefan e Aaron Gonzalez), editou dois discos e foi responsável por um vibrante concerto na edição deste ano do Jazz em Agosto; editou um disco em trio com Adam Lane e Igal Foni (“What is When”); formou o quinteto Afterfall, grupo “allstar” com Sei Miguel, Joe Giardullo, Benjamim Duboc e Harvey Sorgen (com disco homónimo na clean Feed). E entretanto já se apresentou ao vivo com um novo grupo, exclusivamente nacional: “No Changes Quartet”, com Rodrigo Amado, Hernâni Faustino e Gabriel Ferrandini – secção rítmica “emprestada” pelo Red Trio

A editora Clean Feed, que celebra este ano o seu 10º aniversário acaba de lançar um novo projecto do guitarrista. Lopes regressa ao formato trio, desta vez com a colaboração de dois alemães: Robert Landfermann (contrabaixo) e Christian Lilinger (bateria). O álbum arranca com os três músicos que parecem perdidos, sem referências, procurando um caminho comum, sem GPS. A música avança, vão surgindo ideias, territórios comuns, e cada músico – sem ceder à tentação de um caminho único, óbvio – vai articulando em tempo real soluções de compromisso. É esta a magia da improvisação, que os três instrumentistas confirmam dominar com mestria. A tranquilidade chega ao terceiro tema “Song for M”, composição de Lopes, com o contrabaixo a alinhar numa dança subtil com a linha da guitarra. Já na quinta faixa, “Trip to”,chegamos a outro território: a guitarra abandona-se ao “noise”, deixando o feedback definir a viagem (Lopes tem aprimorado este formato ao vivo, apresentando-se em exclusivo formato “noise” em alguns pequenos concertos solo).

Independentemente da estética assumida, o guitarrista confirma que mais do que seguidor de uma determinada linha, possui uma grande diversidade de recursos e soluções, adaptando-se às necessidades das circunstâncias. Ora exibindo o seu habitual fraseado inteligente, ora trocando-o por uma intensa energia rock, Lopes confirma ser um dos mais interessantes e versáteis improvisadores da nossa praça” ∗∗∗∗ (em 5)  Nuno Catarino / Ípsilon-Jornal Público

“Scritchy, discordant but clean guitar improvisations from Luis Lopes out of Portugal. To me, Lopes rises from the rock-inflamed mountain of guitarists, Sonny Sharrock, Anders Hana, Ido Bukleman. That being said, his playing, while crazed and clustered minimally dips into the fuzzy lands of effect pedals. At least on this (his first release to find KFJC!) The album opens with this dry vibe, Robert Landfermann’s upright bass is bowed slow like a crypt opening. Drummer Christian Lillinger blows tense air over his cymbals, and Lopes tip-toes in with some feedback and maybe a little delay ringing. It’s like he’s limbering up over the stretching of the bass strings. At about 4min, he’s ready to catch fire. The tone of the album pretty much follows that track, on “Mutant Free 1″ his playing is really bright and at the end seems he is whistling through his pickups, kinda has a Mats Gustafsson thing going. “Song for M” is indeed the most song-styled, with a kind of ECM walking bassline and then spider-webbed chords in it too. It all came together on “Trip to” which starts with Lillinger doing a call/response between his hi-hat and snare, some distant and driven-to-distortion guitar approaches and a whirlwind ensues. Check out Landfermann’s bass dervish before the softer coda. Nice work all around!”  Thurston Hunger / KFJC 89.7 FM

“O álbum começa com sussurros e rangidos da secção rítmica berlinense, criando uma subversão negra típica deste carácter exploratório da nova música experimental e improvisada alemã. É um início prometedor para o que acaba por ser a melhor faixa do álbum. As intervenções crescentes de Luís Lopes acabam por determinar a estética que se segue por diante: este é um disco de jazz com uma forte dose de rock, fazendo a guitarra lembrar-nos, por vezes, incursões de Marc Ribot ou de Makoto Kawabata, em ataques com distorção até toda a música se transformar numa espécie de trash-jazz .

Este desenvolvimento cria uma expectativa que, infelizmente, acaba por se desvanecer. Em parte devido aos temas, que são algo passáveis, por soarem mais a perfeccionismo técnico do que a procura de uma sequência de notas com significado. Lillinger, que é um excelente baterista, comporta-se como um interruptor de electricidade: ou está ligado a 100% e a carregar no pedal ou atira-se para o “near silence”, o que acaba por tornar as faixas num duelo de casmurros em que cada um tenta impor a sua música, com Landferman a aguentar a ponte entre ambos.

Não que tal signifique que seja um mau trabalho, mas é desapontante o facto de haver desenvolvimentos excelentes em várias faixas que acabam sempre por ser cortados ou tornados curtos através das forças individuais” ∗∗∗1/2 (em 5)  Pedro Sousa /